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電撃発表!!

8月16日(木)、都内・神保町にあるコラソンゲートにて永田裕志がイベント『TALK BLUE JUSTICE』を開催。同イベント内で、自身の自主興行として9月9日(日)に地元・千葉県東金市で開催する『BLUE JUSTICE Ⅷ〜青義健在〜』東金アリーナ大会で、欠場中だった小島聡が復帰することを電撃発表した。

■『Road to DESTRUCTION』
9月9日(日) 17時~千葉・東金アリーナ Blue Justice Ⅷ~青義健在~
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※「ロイヤルシート」は残りわずかとなりました。

イベントではまず、永田選手のTシャツを11年作り続けている植田朝日さんを司会に迎えてのトークショーを開催。プライベートでも親交のある植田さんから、「よく中西(学)さんに間違われますよね」などと暴露される中、スペシャルゲストとして呼び込んだのが小島だった。壇上で永田と握手をかわした小島は、「9月9日、東金大会で復帰させていただきます!」と力強く宣言した。

1月に試合中に左ヒザの前十字靭帯断裂という大怪我を負った小島は、その後長期欠場に突入。自身でも最長という欠場期間の中で今年の秋頃の復帰を考えていたところ、この東金大会での復帰を決意したという。

復帰を決断した理由について小島は、「レスラーとしての勘ですね。もう少しあとかなとも思っていたんですが、復帰するタイミングは自分で探さなきゃいけないし、この東金大会に照準を絞って準備しました」とコメント。そして、この東金大会で復帰を決意した理由はもう一つある。2年前に自身のデビュー25周年を、同じ東金大会で永田に天山広吉と共にサプライズでお祝いされたことがあったからだ。「その時の感謝の気持ちが残っていたんですね」と小島。永田への感謝が復帰への背中を押してくれたという。

小島の復帰戦も含めて、東金大会のカードは現在未定。しかし永田は、「大会のタイトルにもある通り、第三世代の“健在”ぶりを見せたい。久しぶりに4人揃って、『イッちゃいましょうか、バカヤロー!』という感じです」と第三世代の4人による試合をしたい意向のようだ。

また、このトークショーの中で永田との関係について聞かれた小島は、「実は天山さんよりもプライベートはいる機会が多いんですよ(笑)」とプライベートでは仲良しであることを告白。しかし、リングに上がると別のようで、「永田さんとは試合をしたいですね。闘っているほうが波長が合っている。湧き上がるものが凄い」と、「一番ムキになれる相手である」と語っていた。

「永田さんの大会で復帰できるのは何かの縁。プロレスラーとして今後どうやって生きていくかを頭に入れて試合ができればと思っています」と意気込んだ小島。今年は出られなかった『G1 CLIMAX』への出場も諦めておらず、「卒業したわけじゃない」と来年への出場を目論むなど、復帰に向けてモチベーションは高まっている。

一方の永田も、「プロモーターとしては小島ファンに期待したい(笑)」とおどけながらも、「永田裕志の健在ぶり、そしてまだまだ最前線で闘っていく力があるところを披露したい」と鼻息は荒い。さらに「3度目のIWGP獲得を成し遂げたい」と宣言。東金大会で健在ぶりを見せつけ、今後もプロレスラーとして活躍していくことを誓った。最後は小島と揃って、ファンと写真撮影。その後も東金大会のチケットと新作Tシャツの販売に力を注いでいた。

■『Road to DESTRUCTION』
9月5日(水) 18時~愛知・名古屋国際会議場・イベントホール
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9月7日(金) 18時30分~東京・後楽園ホール
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9月8日(土) 18時30分~東京・後楽園ホール
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9月9日(日) 17時~千葉・東金アリーナ Blue Justice Ⅷ~青義健在~
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※「ロイヤルシート」は残りわずかとなりました。

9月11日(火) 18時30分~三重・四日市市中央緑地第2体育館
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9月12日(水) 18時30分~京都・京都市体育館(ハンナリーズアリーナ)
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9月13日(木) 19時~大阪・大阪市中央体育館・サブアリーナ(丸善インテックアリーナ大阪)
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■『DESTRUCTION in HIROSHIMA』
9月15日(土) 18時~広島・広島サンプラザホール
※開始時間は当初発表の「17:00」から「18:00」に変更となりました。

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※「ロイヤルシート」はファンクラブ先行及びローソンチケット先行にて完売となりました。一般発売でのお取り扱いはございません。

■『Road to DESTRUCTION』
9月16日(日) 18時~山口・海峡メッセ下関
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■『DESTRUCTION in BEPPU』
9月17日(月・祝) 18時~大分・別府ビーコンプラザ
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■『Road to DESTRUCTION』
9月18日(火) 19時~熊本・グランメッセ熊本
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9月20日(木) 18時30分~山口・バタフライアリーナ(柳井市体育館)
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9月21日(金) 19時~愛媛・西条市総合体育館
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■『DESTRUCTION in KOBE』
9月23日(日) 16時~兵庫・神戸ワールド記念ホール
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※「ロイヤルシート」は完売となりました